L’archetipo di Aragorn: esilio, re, martire

 

Saint Óswald of Northumbria

 

Testo: Matthew Franklin Cooper

Traduzione: Erie Neves

 

In precedenza ho pubblicato notizie su Óswald (Osvaldo), il santo re martire della Northumbria, (http://heavyangloorthodox.blogspot.com/2015/08/hefenfel-and-hiroshima.html – testo in inglese), il cui giorno di festa cade il giorno prima dell’anniversario del bombardamento nucleare di Hiroshima (6/8/1945), ma non gli avevo ancora reso degna giustizia.

L’uomo è una figura molto importante, nella storia e nell’immaginazione cristiana delle Isole britanniche, essendo stato preso come esempio perfetto per il modello del re ideale per Beda, il Venerabile (http://heavyangloorthodox.blogspot.com/2016/06/remembering-holy-bedevenerable.html – testo in inglese), ma anche come modello per Aragorn nella trilogia de Il Signore degli Anelli di J.R.R. Tolkien.

Come il suo discendente spirituale letterario Strider (Granpasso), Óswald fu cresciuto in esilio, la sua famiglia aveva incontrato disgrazie prima che una qualsiasi nobiltà inglese del nord fosse mai stata battezzata. Suo padre Æþelfríð re di Bernicia, fu ucciso in battaglia nel 616 contro gli Angli orientali quando Óswald aveva probabilmente solo undici o dodici anni. Suo zio Éadwine, alleato dell’Anglia Orientale prese il potere in Bernicia e Óswald fu costretto a fuggire con i suoi fratelli nel regno scozzese di Dál Riata, che oggi comprende Argyll e parti dell’Ulster nell’Irlanda del Nord. Si accorse del cristianesimo attraverso i monaci scozzesi sull’isola di Iona nel monastero di Santa Columba, e fu lì che ricevette Cristo.

Lo zio di Óswald, Éadwine, che nel frattempo era stato anche battezzato, incontrò la sua fine in battaglia per mano dei principi pagani alleati Cadwallon ap Cadfan e Penda di Mercia prima che avesse la possibilità di convertire il suo popolo. I fratelli pagani di Óswald, Éanfrið e Ósríc presero il potere, ma anch’essi furono uccisi da Cadwallon, che saccheggiò e spodestò Bernicia e Deira per un anno intero. Óswald fu costretto per via della sofferenza della sua gente a tornare in Bernicia, nonostante fosse in minoranza. Cadwallon aveva una vasta forza di britannici “di cui si vantava come irresistibile”, mentre “Óswald aveva solo circa settecento truppe – un mix di scozzesi e angli esiliati. Nella vigilia della battaglia, rifugiandosi vicino a un angolo delle antiche mura romane, Óswald innalzo una croce davanti a lui, si inginocchiò e chiese l’intercessione di Dio per coloro che avrebbero avuto fiducia in lui nel momento di necessità quando le condizioni sarebbero state critiche.

La croce era stata battuta e legata in fretta; ed era stato scavato un buco nel terreno per raddrizzarla, ma Óswald, non contento che i suoi uomini dovevano fare il lavoro piuttosto che lui stesso, tenne la base eretta nel suolo con il proprio corpo e con i piedi sprofondati nel terreno. E poi gridò ai suoi uomini, dicendo: ‘Inginocchiamoci tutti insieme e chiediamo al vero Dio Onnipotente misericordia di proteggerci dalla prepotente malvagità dei nostri nemici, poiché sa che combattiamo nel giusto per salvare la nostra gente!

La battaglia di Cantscaul, in seguito denominata Heavenfield dagli inglesi a causa della loro vittoria di quel giorno, fu una disfatta totale per Cadwallon. Mentre gli Angli e gli Scozzesi di Óswald attaccavano alle prime luci dell’alba (Helm’s Deep/Fosso di Helm?), i cuori dei britannici pagani si sciolsero e furono messi in fuga. Gli Angli gli inseguirono, abbattendo i britannici mentre fuggivano; lo stesso Cadwallon fu catturato e ucciso da Rowley Burn – che allora si chiamava Denisesburn. La croce che Óswald ha messo lì in seguito fece molti miracoli, ed era nota per guarire i malati. Dopo cento anni, gli inglesi prendevano ancora scaglie di legno dalla croce per metterle nell’acqua, in modo che gli uomini malati o gli animali potessero essere curati, bevendo questa acqua benedetta. Dopo la battaglia, Óswald salì sul trono di Deira e Bernicia, di nuovo unificati nella Northumbria.

Nonostante il suo esilio per mano di suo zio (e nonostante non abbia revocato il divieto alla vedova di Saint Æþelburg o ai loro figli nel paese), Óswald ha onorato la memoria di suo zio tentando di completare il suo lavoro missionario. La Cattedrale di York, la cui edificazione era stata avviata da Éadwine (che poi è diventato santo) ai fini del suo battesimo, fu completata da suo nipote. Óswald riportò con sé anche diversi monaci scozzesi, tra cui il gentile, mite e moderato Sant’Aidano, al quale diede l’isola di Lindisfarne che in seguito sarebbe cresciuta e santificata attraverso i frutti delle fatiche ascetiche di Sant’Aidano.

Inizialmente Sant’Aidano non parlava inglese, quindi lo stesso Óswald, che parlava fluentemente scozzese e inglese, serviva da interprete di Sant’Aidano mentre viaggiava a piedi in tutto il suo regno. Óswald ha anche dato grandi somme di denaro per l’istituzione di chiese e monasteri e ha invitato più santi uomini scozzesi per insegnare ai nuovi monaci inglesi come vivere una vita regolare e disciplinata di preghiera. In questo modo Óswald divenne un grande benefattore della tradizione celtica del cristianesimo (incluso, come notò Beda in modo un po sdegnoso, l’errato metodo celtico di datare la festa di Pasqua). Óswald divenne famoso per la sua umiltà e per il suo amore per i poveri. Come racconta Beda, in una festa di Pasqua, un vassoio d’argento carico di molte prelibatezze e ricco di carni fu presentato a lui e a Sant’Aidano quando si sedettero per mangiare. Proprio allora una delle aiutanti di Óswald, il cui compito era quello di stare all’esterno e dare conforto ai bisognosi, entrò e disse a re Óswald che una grande folla di poveri e senzatetto si era radunata in strada chiedendo l’elemosina. Óswald ordinò immediatamente tutti i piatti di Pasqua e il buon cibo, e il vassoio d’argento fu servito e il cibo distribuito tra i bisognosi. Quando ciò fu fatto, Sant’Aidano afferrò la mano del re ed esclamò: “Possa questa mano non perire mai!” Le parole di Sant’Aidano si dimostrarono in seguito profetiche, poiché quando Óswald fu ucciso in battaglia, il suo braccio destro fu tagliato dal suo corpo e fu in seguito trovato intatto e incorrotto.

Óswald, oltre ad essere generoso e caritatevole nella sua visione, fu anche un principe straordinariamente efficace, che parlava da un punto di vista politico. Riuscì a unificare, senza spargimento di sangue, i regni di Bernicia e Deira in un unico regno della Northumbria. Oltre a ciò, la sua astuta adozione dell’usanza celtica e la sua amicizia con i monaci celtici in particolare, gli hanno reso più facile estendere il suo dominio sui britannici, pitti e scozzesi – la maggior parte dei quali, a differenza del crudele ed empio Cadwallon, non avevano dimenticato la loro fede. Mantenne relazioni amichevoli con il neo-battezzato regno del Wessex (West Saxon), batezzato da San Birino.

Servì come padrino di Cynegils, re di Wessex, e sposò persino sua figlia Cyneburg: ebbero un figlio insieme, Œðilwald , che avrebbe governato Deira dopo la morte di suo padre. Il suo regno e la sua influenza in effetti si estesero così tanto che Óswald fu chiamato “Brytenwealda”: “Wide-Ruler”, l’equivalente del titolo irlandese di Sommo Re.

Beda racconta che Óswald era saldo nella preghiera e spesso si alzava presto al mattino per mantenere il servizio alle Lodi. Il re pregava anche costantemente per tutto il giorno e ogni volta che si sedeva per mangiare o riposare, lo faceva con i palmi delle mani alzati poiché la sua mente era costantemente sul Signore. Ha governato la Northumbria per otto anni.

Óswald cade in battaglia contro Penda di Mercia nella battaglia di Maserfield il 5 agosto 642, all’età di 38 anni – oggi la parrocchia civile di Oswestry nello Shropshire (una parrocchia che, se la memoria serve, riceve una certa attenzione nella Edith Pargeter’s Chronicles of Brother Cadfael, Monk’s Hood). Si diceva che Óswald stesse pregando per le anime dei suoi soldati quando fu colpito mortalmente. Penda fece decapitare Óswald e la sua testa e il braccio destro montati su paletti per essere mostrati e serviti come ammonimento. Il successore di Óswald, Óswíu avrebbe successivamente visitato il luogo e rimosso le reliquie del santo re: la testa e il corpo furono trasportati in Lindisfarne, mentre il braccio incorrotto che Sant’Aidano aveva benedetto fu inviato a Bamburgh. Alcuni anni dopo, la figlia di Óswíu traspotò le reliquie di suo zio nell’abbazia di Bardney nel Lincolnshire. (Il braccio è ora affidato alla Cattedrale di Peterborough.)

Beda è piuttosto volubile sul numero di miracoli che sono stati successivamente attribuiti alla croce di Óswald, alle reliquie di Óswald e al punto in cui Óswald cadde a Maserfield. Quando una delle sue braccia toccò il suolo, disse che era sorto un pozzo sacro. I beneficiari delle efficaci preghiere di Óswald per la guarigione, secondo il racconto di Beda, sono molti e diversi l’uno degli altri. Una delle storie raccontate à Saint Willibrord durante il suo soggiorno in Irlanda è di uno scozzese piuttosto disinteressato per la sua anima che fu guarito dalla pestilenza toccando il paletto sul quale era stata fissata la testa di Saint Óswald.

Un ragazzino in un monastero fu guarito della febbre malarica quando andò a pregare nella tomba di Saint Óswald. Un sacco pieno di terra proveniente da Maserfield, suolo santificato dal sangue del santo, era stato appeso a una trave in una casa che si era incendiata e solo il raggio su cui era stato appeso il sacco vene risparmiato dalle fiamme; più tardi, molte persone povere avrebbero preso un pizzico di questa terra con un po ‘d’acqua per curare varie malattie.

Saint Óswald rimase un santo molto popolare per tutto il periodo inglese antico e il suo nome onorò settanta chiese in tutta Inghilterra. I successivi re sassoni occidentali – in particolare Æþelstàn – certamente sentirono un’affinità per lui, e non senza ragioni: era, dopo tutto, il padrino di Cynegils e il marito di Cyneburg. La Casa di Wessex fece molto per promuovere il suo culto, incluso il salvataggio delle sue reliquie dai danesi. Il suo culto si diffuse persino nel Continente – in particolare Francia e Germania – ma sembra essere caduto nell’oscurità dopo la conquista normanna. Tuttavia, la figura letteraria di Aragorn sembra essere la prova che la presa di Re Óswald sull’immaginazione inglese fosse abbastanza indelebile. Santo e giusto martire-re Óswald, amico dei poveri e portatore del Vangelo in Northumbria, ti preghiamo di intercedere con Cristo nostro Dio per salvare le nostre anime!

“Opere potenti fece il santo re Óswald Compiute per la fede, Perché nel suo grande e straordinario amore Abbandonò volentieri la sua vita per il popolo di Dio; Pertanto, Cristo Dio riempì le sue sacre reliquie Con potente potere, per curare i malati E incamminare le anime degli uomini verso il compimento.”


http://heavyangloorthodox.blogspot.com/2019/08/aragorns-archetype-exile-king-martyr.html

Bibliografia:

http://orthochristian.com/73006.html

https://www.dailymail.co.uk/news/article-2522449/Amazing-story-Anglo-Saxon-warrior-saintstruggle-claim-rightful-place-king-inspired-Tolkiens-Aragorn.html

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